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又是低速穿梭车!纽约首个自动驾驶服务开门迎客

作者:大壮旅
2019/08/15 10:43

又是低速穿梭车!纽约首个自动驾驶服务开门迎客

*雷锋网注:图片来自网络

雷锋网按,生活在世界第一大都市圈,平时吃过见过的纽约人眼里也有新鲜事,那就是穿街过巷的自动驾驶汽车。由于保守法律制定者的“阻挠”,从前的纽约城一直是自动驾驶的“禁地”。不过,铁板一块的纽约城已经出现了转机。

美国时间 8 月 7 日,纽约首个自动驾驶穿梭车服务终于在布鲁克林区上线了。

负责自动驾驶穿梭车服务运营的是 Optimus Ride(脱胎于麻省理工),参与服务的车队共有 6 台 6 座电动穿梭车。

不过有所限制的是,第一阶段这 6 台车的活动范围只能在“布鲁克林海军船坞”的封闭工业区运行,这一区域面积有 300 英亩。

与最近几年落地的穿梭车服务类似,Optimus Ride 选择的车型也是低速车型,而且其路线非常单一:乘客只能乘穿梭车在海军船坞入口和纽约东河轮渡码头之间穿梭,整个路线全长才 1.1 英里。好在,该服务的运营时间足够长,工作日早上七点到晚上十点半都有车。

依旧不能突破的是,Optimus Ride 的穿梭车还是配有安全驾驶员,而且是一台车两位:一位坐在驾驶席负责车辆安全,另一位则通过笔记本监控车辆传感器。据悉,最终实现全自动驾驶后,Optimus Ride 波士顿总部还会有员工远程监督车辆,一旦出现紧急情况他们就会发指令干预。

即使这是试水的项目,但如果你在纽约成功,在哪都没问题,Optimus Ride 的目标非常远大。

澳门永利电子游戏平台“从宏观来看,纽约城的自动驾驶将成为一座灯塔。”该公司 CEO Ryan Chin 说道。

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*雷锋网注:图片来自网络

澳门永利电子游戏平台从这个角度来看,Chin 确实为自己的项目选了个最好的舞台。为什么这么说呢?

除了纽约世界之都的地位,海军船坞也为 Optimus Ride 的项目增色不少。最近几年来,在二战中成长起来的兵工厂聚集区诞生了多个科创中心,海军船坞就正在进行高科技改造,这里不但多了数百名工人,还新建了数万平方英尺的办公室与轻工制造厂房。眼下,整个海军船坞已经吸纳了 10000 多就业岗位,管理者更是意图将这一数字在短期内翻番。

除了科创中心这一属性,海军船坞还有一大优势——这片区域是私人领地。这就意味着,Optimus Ride 不但可以避开汹涌混乱的人流,同时还不需要纽约车管所的批准(2017 年时纽约州通过法案,要求公共道路上的自动驾驶演示和测试都需要获得车管所的批准)。

一直以来,纽约都不是自动驾驶测试的福地。在进军纽约之前,Optimus Ride 已经在波士顿、加州和北弗吉尼亚部署了自动驾驶穿梭车。除此之外,也就奥迪和凯迪拉克进行过相关演示。奥迪在 2017 年 6 月的那次演示只跑了 6 英里(拿到了纽约车管所的批文),凯迪拉克倒是派一辆车从纽约总部一路“大撒把”到了新泽西。

纽约一直与自动驾驶无缘主要得归咎于政府定下的各种严格要求,比如车辆要测试就得有警察全程护送,路上的花费测试公司负责。澳门永利电子游戏平台2017 年,通用曾宣布过在下曼哈顿区搞测试的计划,但最终该项目却无疾而终,通用甚至连解释都没给一个。

一直以来,纽约州政府都选择无视自动驾驶,因为它们更关心城市的地铁系统。这样的背景下,也没有哪家公司愿意向纽约伸出橄榄枝了,敞开怀抱的加州和亚利桑那成了它们的落脚地。

澳门永利电子游戏平台Optimus Ride 也算是“曲线救国”,虽然算是进了纽约,但暂时还不能离开海军船坞。在 Chin 看来这也没什么,因为该项目的主要目标是通过实地部署来改善技术,同时打消公众对自动驾驶汽车的疑虑。

“在我看来,一段时间后我们就能增加路况的复杂程度并走出地理围栏。”Chin 说道。“不过,这个目标近期恐怕实现不了,因为难度可不低。”

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雷锋网(公众号:雷锋网)注:Optimus Ride 公司 CEO Ryan Chin

按照计划,Chin 预计 2020 年才能将两位安全驾驶员请下车。对于 Optimus Ride 来说,这野心可不小,毕竟即使是全球最先进的自动驾驶汽车,也只敢在高可控的环境下实现全无人。短时间内,大多数公司都不会让安全驾驶员下岗,因为它们可担不起行人或乘客出现伤亡的责任。

海军船坞主席兼 CEO David Ehrenberg 和 Chin 一样有信心,他表示自己有耐心等。“我相信不久的将来我们就能抓到关键的转折点,现在我们站的位置虽然感觉不到胜券在握,但也并非大势已去不可挽回。”Ehrenberg 说道。

投入运营的 Optimus Ride 穿梭车采用纯电驱动,全车搭载 3 台激光雷达(2 颗在前,1 颗在后),8 颗摄像头。在车辆的内部,满足了简单的舒适性要求,并没有触摸屏这些高级的配置。简单来说,这车实用到了极点,跟全地形车和机动雪橇的外部造型相类似。也别太意外,毕竟代工该车的就是 Polaris,它们的主业就是生产全地形车和机动雪橇。

从海军船坞到轮渡码头路程并不远,笔者也试乘了一趟,那感觉与在高度可控环境下运行的自动驾驶测试车差别不大。整个行程车辆时速 15 英里左右,看到行人减速停车、保持当前车道和无保护左转弯都不在话下。当然,对当下的自动驾驶汽车来说,这只能算日常操作。

未来,这种小范围的商业化部署会逐渐多起来,特别是砸了大钱的各家公司都急着见成果之时。Optimus Ride 的对手也不少,比如在加州和佛罗里达专门服务退休社区的 Voyage以及之前被苹果收购了的Drive.ai。这些公司也有个共同点,即低速自动驾驶+高度可控环境+实时监控的运营团队。

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澳门永利电子游戏平台随着商业化落地的加速,这些低速小型化电动自动驾驶汽车会在全球各地崭露头角。业内专家将它们视为当下自动驾驶技术的最佳切入点,但监管者更倾向于让这些车辆远离人口密集的核心区域。

不过,即使是这样生意也不好做。被苹果收购前,Drive.ai 的业务就陷入困境,而法国自动驾驶穿梭车制造商 Navya 最近也宣布退出制造业务,它们要通过软件授权继续过活。

现在的 Optimus Ride 并不指望靠海军船坞的服务赚钱,毕竟在 A 轮融资中它们拿到了 1800 万美元,而 B 轮融资也正在进行中。因此,在海军船坞的服务完全免费,不过 David Ehrenberg 会给它们一定的“补偿”,只是这个价码双方不愿对外透露。Chin 表示,自己更专注于如何打磨现有技术,只有这样未来才能抓住真正的赚钱机会。

“这可不是什么一本万利的巧生意,做自动驾驶太难了。”Chin 说道。“想实现真正的全自动驾驶可不是造车那么简单,你得先从宏观视角想清楚到底如何把自动驾驶汽车做好。”

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